De que cor é meu cãozinho?

Ah, o shih tzu e sua enorme gama de cores diferentes para a pelagem! Quem não ama? Mas você sabe como é determinada a coloração do pelo?

Nos cães, assim como na maioria dos mamíferos, há dois tipos de pigmentos que determinam a cor e seu padrão de distribuição nos pelos: eumelanin e phaeomelanin. Ambas são variantes da melanina e podem ser alteradas por alguns genes.

Genes? Agora vamos precisar resgatar as aulas de biologia lá do Ensino Médio. Não pule esse parágrafo, será importante pra compreender esse post e os próximos da série! Os genes são responsáveis por determinar as características que cada ser vivo terá, e se ligam em longas cadeias de DNA. Cada ponto dessa cadeia é chamado de locus, e em cada locus há dois alelos que formam o gene.

shihtzu antes e depois

Voltando aos pigmentos… A eumelanin é um pigmento preto. É ela que dá cor a todas as partes pretas de um cão, como pelo, olhos e focinho. Porém, existem genes que podem “tingi-la” de outras cores: fígado (marrom), azul (cinza) ou isabella (uma espécie de bege meio lilás). Nesse caso, TODAS as partes do cão que seriam pretas se transformam numa dessas cores. Por isso, normalmente a cor do focinho é muito utilizada para descrever a cor de um cão. Melissa é um cão de trufa preta, enquanto Lillith, Chloe e Yuppie são, claramente, cães de cor fígado.

A phaeomelanin, por sua vez, é um pigmento vermelho e engloba inúmeras tonalidades, variando da cor do setter irlandês a um creme clarinho, passando pelo dourado, ruivo, etc. Ao contrário da eumelanin, a phaeomelanin afeta tão somente a cor dos pelos, de modo que você não verá um cachorro de nariz e/ou olhos vermelhos andando por aí.

shih tzu antes e depois

Mas e os cães brancos? A pelagem branca é causada por uma falta de pigmentos. Ocorre naquelas áreas do corpo do animal em que faltam tanto a eumelanina quanto a phaeomelanin. Quando afeta, além do pelo, também os olhos e focinhos, teremos um cão albino, com seu característico focinho rosa e olhos azuis ou avermelhados.

Os genes afetam, também, a forma de distribuição dos pigmentos no corpo do cão. E é exatamente isso que explica todas essas mudanças que ocorrem na cor do pelo dos nossos queridos shih tzus! De forma simplificada: às vezes os genes “dizem” pra célula mudar o tipo de pigmento que esta produzindo por um tempo. Assim, à medida que o pelo cresce, ele pode passar de preto para vermelho, pois a célula passa a produzir phaeomelanin no lugar da eumelanin. Depois de um tempo, pode ocorrer o caminho inverso, e o pelo voltar a ser escuro. Observe como a turminha do Shih Tzu Café mudou de cor em diversas fases da vida! Especialmente o Mylow! Já teve marcações bem escuras, passou pelo dourado e atualmente exibe um lindo tom de cinza em grande parte da sua pelagem.

Shih tzu mudando cor

Isso também aconteceu com seu amiguinho peludo? Conta pra gente! E não perca os próximos post sobre o tema.

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